March 14th, 2006

elastigirl

Я человек, измученный нарзаном...

В прошлый наш визит на Ставрополье, мой шеф и я дали слабину и были утянуты клиентом под "арку любви", которая обещает обязательное возвращение в Пятигорск тем, кто под ней прошел. И вот два года спустя Пятигорск притянул нас, как камень Гингемы.

Несмотря на то, что ехали мы с явной неохотой, настроение изменилось еще в аэропорту. Вместо златозубой публики с баулами самолет был забит спортивной молодежью, ехавшей на лыжные тропы Домбая и Теберды. А когда я вышла на балкон своего крохотного номерочка в гостинице "Бештау" и вдохнула тонкий запах ранней весны в горах, мне даже показалось, что я не зря приехала к подножию горы Машук.

Получше стало в Пятигорске за истекшие два года. Наш тогдашний клиент оказался задавлен подросшей конкуренцией. У Верхнего рынка появился красивый торговый центр, где даже продают телефоны Vertu. Количество фирменных автосалонов вдоль трассы Баку-Ростов слегка поражает воображение. В кафе "Дон Капучино" даже подают матэ. По-прежнему по городу бегают трамвайчики, а по цветнику гуляет молодежь.

"Напротив почтамта есть заведение с узбекской кухней, я провел там немало времени", - сказал муж. И вот я иду по пятигорскому Бродвею, глаз останавливается на стилизованной вывеске вязью, а взгляд наискосок ловит здание с колоннами. Оно. Щемит в груди. Ровно год назад, день в день, был тоже рейс до Минвод, только летела им не я. Вся пустоватая, ненастная прошлая весна встает перед мысленным взором, и я удивляюсь силе эмоционального резонанса. "Девочка, плачь, все пройдет весной". Twists and turns, подкидываемые жизнью, не просто удивляют. Иногда четко понимаешь, что это Знак. Но мозгов не хватает понять, зачем он дан. Вот так и с этой забегаловкой. Всю силу любви вдруг ощущаешь, стоя посреди маленького городка серым днем. Но ладно об этом. На дворе весна 2006 года, и клиент тянет поглядеть на Кисловодск, этот милейший кавказский Баден-Баден.

В ресторане "Старый Баку" полностью проявилось южное гостеприимство клиента. Помимо люля-кебабов, многочисленных пирожков с сыром, мясом и зеленью и варенья из розовых лепестков, нас услаждали живой музыкой. Песня "Владимирский централ", исполненная с азербайджанским акцентом на восточный манер, впечатляет. В репертуаре была Жасмин, Анжелика Варум и бессмертный Полад Бюль-Бюль Оглы (поколение 70-79 бурно ностальгирует).

Чуть не лопнув и слегка одурев от поездки в густом горном тумане, мы с шефом пошли в ночное диско при нашей гостинице. "Путинка" хорошо легла на большое количество кебабов, и поэтому когда мы увидели девушку, в танце засовывавшую в джинсы выбивавшийся край широченных трусов, мы ржали как ненормальные. "Никто не хотел знать, что она сегодня в бабушкином белье", - утирая слезу, сказал шеф.

На следующий день мы смотрели рынок "Людмила", он же "Лира" и еще несколько второстепенных названий, главную барахолку Кавказа и Южного федерального округа. Одна только парковка к "Лире" занимает территорию Черкизовского рынка. Там есть все. Легкие вкрапления восточного базара дополняют картину. Наш клиент счел своим долгом, невзирая на наш откровеннный протест, купить нам горячий шашлык, завернутый в лаваш и обильно политый аджикой, и вручить нам прямо в довольно-таки замызганные руки. Не есть было нельзя. Отогнав из памяти видения птичьего гриппа, дизентерии и прочего, шеф и я принялись жевать. С шифера, покрывающего торговые ряды, капала вода, рядом на сковородке весело шкворчали колбаски, чурчхелы на веревочках развевались по ветру, десять сортов халвы, от невинномысской до карамельной, усатая хозяйка тщательно укрывала целлофаном. На углу рынка, в забрызганной обуви, стояли высокооплачиваемый американский специалист и career girl и глотали шашлыки.

- Срочно нужно запить, - нашла я путь к отступлению, поскольку в глазах клиента появился блеск, предшествующий предложению закусить шашлык шаурмой. - Я хочу "Спрайт"!
- Как, эту отраву? - возмутился клиент. - Я сейчас куплю вам напиток "Груша", учтите, я знаю, какую надо брать, дагестанскую "Грушу" плохую разливают, я найду вам зеленокумскую!

Мы кощунственно не попробовали зеленокумскую "Грушу", вовремя добежав до ларька с Кока-колой.

День спустя мы с мужем тусили на Рублево-Успенском шоссе - были званы на блины с черной икрой и шашлык из осетрины. И хочу вам сказать, вкушение благородного продукта под соснами в новорусском поселении было ничем не вкуснее шашлыка на рынке Пятигорска неподалеку от автобуса с биркой "Грозный" и следами пуль на лобовом стекле. Парадокс-с, да.